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Programando en los ’90

Jueves, 20 de abril de 2017 Sin comentarios

Programar siempre me ha sido entretenido pero difícil. No me malentiendan, puedo lograr buenos resultados pero eso no implica que sea fácil, sólo que soy lo suficientemente porfiado para seguir adelante hasta lograr lo que quiero hacer. El poder convertir en real algo que antes sólo existía en la imaginación es una de mis principales motivaciones, y si esto plantea algún desafío técnico interesante, mejor aún.

Creo que uno de los motivos por los que ya no me entusiasma por ejemplo entrar a la programación de videojuegos, es que ahora tienes libertad para hacer cualquier cosa, y básicamente lo que se trabaja es el gameplay y el contenido. A mi en realidad lo que me llamaba la atención era el desafío técnico, como por ejemplo tratar de hacer un port de un juego de arcade al Atari (800): Cómo usar adecuadamente los 4 colores por línea, o los cuatro canales de sonido, o sacar el jugo a su CPU de 1.79Mhz con apenas 3 registros.  Recuerdo que podía pasar una tarde entera trabajando en una “rutina” de assembler en un cuaderno hasta llegar a su mejor versión.  Era una época en que una simple optimización podía significar que algo fuera factible o no.

 

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Reproductor de música FSTR

 

Bueno, eso era en los ’80 y reservaré ese relato para un próximo articulo de Prince of Persia para Atari.  Ahora vamos a ir “no tan lejos” pero sí a una época que ya no existe y que creo que sería difícil imaginar para quien no la vivió, y para los que la vivimos se nos ha ido olvidando con el tiempo.  Ahora es tan simple aprender algo que no nos acordamos de cómo se hacían las cosas cuando no existía stackoverflow, no había a quién preguntar y peor aún, no había documentación de ningún tipo.

Internet a inicios de los ’90

La primera mitad de los ’90 es una época que recuerdo con mucho cariño, se comenzaba a hacer accesible tener computadores más potentes y comenzaba a haber algo de información disponible para aprender a programarlos, por ejemplo en la biblioteca de la UTFSM podías encontrar algunos libros de Intel sobre la programación x86 y lo más importante, algo de código fuente para mirar en algunos rincones de Internet.

 

Intel 286 programming

iAPX 286

 

A ojos de hoy eso suena muy natural, pero era muy diferente a lo que tenemos hoy en día.  De partida el acceso a Internet no existía en las casas, sólo en las  universidades,  y siendo mechón como yo… ni siquiera podías usar internet en la universidad.  Entonces, no era llegar y escribir en un buscador lo que andabas buscando, no señor! No había tal buscador, ni siquiera tenías un navegador, la información estaba principalmente en servicios de grupos de noticias (usenet / newsgroups) – imaginen algo como un foro universal de internet de sólo texto – y sitios de descarga por ftp que se usaba por linea de comandos.  Para buscar, existía una aplicación llamada Archie que buscaba archivos, entonces sólo si el sitio contaba con un índice decente, podías llegar a encontrar algo.

 

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Newsgroups en Usenet (via TIN)

 

Ahora, como Internet no era tan grande como en la actualidad, los sitios que tenían información sobre programación de PC eran pocos y por lo tanto muy conocidos. Había un repositorio en especial que estaba replicado en varios servidores de FTP, se llamaba Simtel y era un paraíso.  No sólo había código fuente para mirar, sino que también documentación! Todo eso disponible al alcance de un comando GET.  El problema era que no podías llegar a ese punto si el acceso a esos sitios estaba bloqueado o peor aun, eras mechón como yo.

Siendo mechón en la UTFSM a inicios de los ’90

Y es aquí donde creo que por primera vez hablaré en público de las historias no contadas de mis tiempos en la UTFSM, cuando sabías que el conocimiento estaba disponible, sólo que no lo podías alcanzar. Esto era más o menos entre 1993 y 1994, y la UTFSM pagaba por tráfico internacional por lo que éste estaba permitido sólo para alumnos que tuvieran ramos o actividades que lo justificaran. El acceso para el resto de los alumnos era sólo a las réplicas nacionales en donde estaban los newsgroups (saludos a chile.comp.pc), pero no estaba Simtel.  Entonces algo había que hacer.

Aparte de no tener acceso a Simtel por estar en redes internacionales (que divertido suena eso ahora), estaba el inconveniente de que si llegabas a conseguir algo de información, sólo te podías llevar una copia en la mente, porque no podías pasar esa información a diskettes – ni hablar de pendrives, aun faltaban varios años para que siquiera inventaran el puerto USB. El único acceso era un terminal de texto monocromo en donde al menos podías descomprimir y leer los archivos in situ. Dado el estado de la tecnología todo era archivo de texto, incluso las revistas, así que bastaba con eso.  Aún así, persistía el problema de llegar a Simtel.

 

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Terminal de texto Wyse 50

 

Los laboratorios de “investigación”

Y es aquí en donde aparecen los amigos de siempre: Luis Cueto, Max Celedón, Cesar Hernández.  Ellos por estar en cursos superiores tenían otros amigos que tenían acceso a otros laboratorios, en donde se hacía “investigación” y por lo tanto sí tenían acceso a los nodos internacionales.  Entonces, desde ahí se podía llegar a Simtel, pero tampoco había forma de llevarse archivos a la casa para estudiarlos con calma, ya que eran terminales de IBM conectados a un mainframe, al que sólo tenía acceso un grupo selecto de operadores – capa blanca incluida – a los que tenías que llamar con un timbre para que te mataran un proceso si éste se caía… cosa que ocurría habitualmente dado el número de veces que se escuchaba sonar el timbre famoso.

 

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IBM: Nunca los vi, pero es para hacerse una idea

 

Y es aquí donde entra a jugar la audacia de Max. La maquinaria de descarga de información funcionaba de la siguiente forma:  Max, Luis o César se conseguían una cuenta de IBM con algún amigo “investigador”, eso nos permitía usar ese laboratorio para llegar a Simtel siempre y cuando estuvieras dispuesto a suplantar presencialmente al verdadero dueño de esa cuenta. Yo no era de los valientes puesto que era muy joven para darme cuenta de que los usuarios de ese laboratorio no se caracterizaban por sus habilidades sociales, por lo que difícilmente te preguntarían el nombre. Esas cuentas iban muriendo pero Max siempre aparecía con una nueva, cuentas con nombres como i5elo200 o i5esp101 eran algunas de las regalones, e incluso Max tuvo una propia más tarde, i5mceled.

 

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Inicios en la comunidad MSX con cuenta de “alguien”

 

Una vez encontrados y descargados los archivos en ese laboratorio IBM, tenías que pasarlo a tu cuenta Unix en el laboratorio que no tenía acceso a los nodos internacionales, pero sí tenían disketteras. Transferir los archivos era fácil porque esos laboratorios estaban conectados, y mientras no revisaran los logs del servidor ftp de Unix no habría problema.  Una vez con los archivos en la cuenta, venía el paso final que era pasar esos archivos a diskette.

Pidiendo favores a los verdugos

El último paso era pasar los archivos a diskette, y el más complicado porque tenías que pedírselo a una persona. Y no era a cualquier persona. En una zona especial del laboratorio Unix (labsw para los amigos), había un grupo de unas 4 personas que estaban tras un vidrio, intocables, omnipotentes, omniscientes. Esa división no era antojadiza, eran los únicos con acceso a todos los nodos de internet y a las estaciones de trabajo Unix de la época. Mientras los alumnos regulares como uno usaban un terminal de texto, ellos usaban equipos con 128MB de RAM, pantallas de 21 pulgadas, discos duros gigantes y mouse con puntero láser, cuando lo normal en las casas era tener 1MB de RAM, pantalla de 14 pulgadas y mouse con bolita.  Sí señor, ellos eran unos elegidos – literalmente porque había que postular al cargo – y tenían el poder de cerrar tu cuenta en cualquier momento (omnipotente) y saber todo lo que estabas haciendo (omnisciente).

 

Sun SPARCstation

 

Sí, a ellos tenías que pedir que te copiaran a diskette los archivos que obtuviste desde nodos prohibidos, usando cuentas que no eran tuyas, suplantando a personas que ni siquiera conocías. Y algunos de ellos eran famosos por ser de malas pulgas, con varias víctimas a quienes se les cerró la cuenta por mucho menos. Siempre recordaremos con cariño al famoso Arcadia, de quien no daremos detalles para proteger su verdadera identidad.

Pero esto no era problema para Max, a su modo de ver las cosas, bastaba con decir que necesitabas copiar una tarea de tu cuenta Unix a un diskette y listo.  Su apuesta era que el ayudante no se iba a dar el trabajo de revisar los archivos, sólo era cosa de usar los nombres adecuados, y así era como el archivo tarea.zip podía incluir los artículos de optimización y gráficos de Michael Abrash y nadie se enteraría.

Y así fue!

Con el tiempo, comenzamos a descargar información de hardware de PC para aprender a programar la VGA, Adlib, Soundblaster, llamadas a la BIOS, llamadas a DOS, luego comenzó a surgir información más interesante aún como partes no documentadas de la VGA, el famoso ModoX, smooth scrolling, algoritmos de sonido, hacking, se pueden imaginar el paraíso que eso significaba para alguien que antes sólo contaba con el manual de usuario del PC.

Y como sucede muchas veces – sino pregúntenle a Penta y SQM – con el tiempo agarramos confianza y comenzamos a descargar tablaturas, demos (de la demoscene), juegos shareware, música en formato MOD, MIDI… todo era tarea. Tarea, tarea, tarea.

Imagen de previsualización de YouTube

La bienvenida

Hasta que un día, Max llegó al laboratorio Unix y ahi lo estaba esperando Arcadia junto al resto del olimpo. Pero no estaban solos, ya que con ellos se encontraba el ser superior (literalmente): Horst von Brand dueño y señor del laboratorio Unix, fundador y prócer de ése y otros imperios. Si Horst quería hablar contigo era porque habías hecho algo muy bueno, o muy malo. Siendo éste último nuestro caso.

Tal honorable bienvenida tenía un propósito claro y preciso: Presentar ante Max los logs de transferencia de todas las “tareas” a la fecha, que ya sumaban megas y megas internacionales, multiplicados por su equivalente monetario.  Según cuenta la historia, gran porcentaje del millonario costo por transferencia de datos de toda la universidad se debían a nuestras “tareas”.

 

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Con Max en el verano de 1994

 

El resto de la historia sólo la conoce Max y el comité de bienvenida.  Por supuesto, su cuenta fue cerrada y a la larga la mía también, pero por otros motivos que podré contar en un nuevo post.

i5esp101@loa, i5meceled@loa, hydefus@inf, human@inf nunca los olvidaremos.

Y qué hice con toda la información descargada? Todo lo que pude y quise! Desde algunos experimentos como rutinas de reproducción de mods que nunca fueron utilizadas, hasta una aplicación para reproducir músicas de MSX (computador de 8 bits) en nuestros PCs.  Incluso las rutinas de sonido que pude ver en esa época me ayudaron años después a hacer DeFX – que más tarde me llevó a tvnauta – y después resucitó como MusicTrans.  Las partes en C de MusicTrans y RetroX le deben mucho a lo que aprendí en esos años también.

Cuando uno recuerda lo que costaba aprender a programar en ese tiempo comparado con lo que tenemos hoy, no hay excusas si quieres hacer algo interesante, las respuestas están al alcance de un click!

PD: Muchos detalles han sido omitidos para facilitar la lectura. Algunos eventos o especificaciones pueden ser no tan precisos, lo serían si no hubiese esperado 20 años para escribir este post.

Como teaser, les dejo un demo de la aplicación de música, a la que le dedicaré un próximo artículo.

Imagen de previsualización de YouTube

Atari music – Draconus

Miércoles, 21 de mayo de 2008 16 comentarios

JCI me entusiasmó para publicar un “raw mix” de mi transcripción de la música de Draconus, un juego de Atari. No es una versión definitiva ni mucho menos terminada, pero aplicaremos release early, release often, aunque dudo que pueda cumplir con el often.


Draconus (mp3)

PD1: El sonido lead sucks
PD2: Saqué todos los lead en guitarra, pero el solo final no lo puedo tocar a esa velocidad, al menos no decentemente.
PD3: Made with : ProTools + Xpand!
PD4: JCI ya hizo una versión completa, solo final includo. Ingenioso y quedó bastante bien en mi opinión.

Poleras geek!!

Viernes, 28 de diciembre de 2007 6 comentarios

JCI con unos amigos abrieron una tienda online para vender poleras geek. Los diseños estan re buenos, como el de Atari, Sparans Ahead y por supuesto Don’t buy beer… to this man.

Eche de menos el diseño “Soy Fan de Daniel Serpell”, pero ahora que la tienda esta en camino derecho se lo voy a enviar, definitivamente un “must have”.

De alla somos : schop.codemonkey.cl

Algunas poleras estan super buenas para regalar a algunos personajes, como estas:

Spartans ahead - Carlos Sepulveda (Small)

Spartans ahead - Carlos Sepulveda (Small)

Busqueda en Google - Ego Prieto!

Busqueda en Google - Ego Prieto!

Dr.House - Carlos Duran (Cardura)

Dr.House - Carlos Duran (Cardura)

PS2 Buttons - JCI!!

PS2 Buttons - JCI!!

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Yo también quiero! – atari music – Boulderdash

Sábado, 3 de noviembre de 2007 13 comentarios

La semana pasada JCI publicó su propia versión de clásicas músicas de los videojuegos con que crecimos. Quedé muy entusiasmado por la idea y ayer me puse a buscar temas que me gustan mucho para hacer unas versiones actualizadas.

Esta es mi primera entrega : boulderdash.mp3

Detalles técnicos

JCI me preguntó por qué no lo hice en guitarra. Y tengo dos motivos:

  1. porque es MUY difícil. Van a ser muchas horas practicando y no creo que me salga decente
  2. porque quería mantener la linea del tema original, un sonido sintetizado.

Este tema tiene sólo dos pistas que por si solas no son tan interesantes, pero al unirlas van creando armonías muy diversas, muy al estilo de las fugas de Bach, incluyendo un intensivo uso del notas de pedal. Es una de las cosas que siempre me llamó la atención de este tema y a veces pasaba varios minutos tratando de distinguir como estaba hecho antes de comenzar a jugar.

Una pista es la voz principal o lead y la otra es el bajo. En el bajo buscaba un sonido muy profundo y a la vez percusivo, mientras que en el lead buscaba un sonido similar al original, con algunos matices percusivos también.

Lo que hice fue tomar la version SAP del tema y grabar en formato wav cada voz. Luego las importé en ProTools y ajusté el tempo para que calzara con la música original, entonces nota por nota fui traspasando desde las pistas originales a un par de pistas con el instrumento virtual Xpand!. Para que no sonaran tan solitarias las voces usé varias capas de sintesis en cada voz, jugando un poco con el ataque y un filtro de frecuencias dejé que algunas capas tomaran el rol percusivo mientras que otras capas tomaban un sonido más clásico, similar al del chip Pokey del Atari.

Un par de datos anecdóticos: Boulderdash es uno de los pocos juegos favoritos de mi papá hasta el día de hoy, y si no hubiera sido con ayuda de las aplicaciones de audio, jamás hubiera podido sacar este tema, y de oido, menos!

Fernando Owned!!!

Miércoles, 5 de septiembre de 2007 5 comentarios

Sí. He presenciado esta misma situación tanto en primera como en tercera persona, es la expresión máxima de ser “owneado”. Todo comienza con un inocente “vamos a ver una guitarrita”, o “tendrán otros modelos?” y termina así como aparece en la foto :D

Fernando owned by GuitarMania

Fernando owned by GuitarMania

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Avanzando con ProTools : Whispering

Domingo, 6 de mayo de 2007 6 comentarios

Hace unas semanas atrás me encontré con Boris Canales, fue compañero de colegio de mi hermano y era del grupo de los músicos del colegio en donde también se encontraba el ya famoso Eduardo Durney.

Pasé a su casa a conversar un rato y me prestó el DVD : ProTools Method One. En un principio lo encontré básico, pero en realidad era justo lo que necesitaba porque no dominaba lo básico de este programa!! hehe.

De a poco me he ido soltando y mi primera víctima fue el tema “whispering” que un día surgió en una visita de mi amigo Heine. Tenía las pistas originales de la sesión de CoolEdit y con paciencia las importé y ordené en una sesión de ProTools. Intenté trabajar en él antes de ver el DVD y avanzaba lentísimo. Después de ver el DVD todo fue casi natural y avance super rápido para lo que estaba acostumbrado.

Esta semana estuve complicado por un problema en el pie, no pude ir a trabajar ni tampoco podía sentarme en el computador, pero hoy domingo ya me siento mejor y me metí de lleno a trabajar en el tema. La mezcla es lo que más me cuesta, y aun me gusta mucho más la versión sin voz ni solo de guitarra que la versión de mezcla completa, en algo me debo estar equivocando. (si si.. ademas la voz y el solo de guitarra tienen problemas de tiempo).

Me gustaría recibir opiniones, abajo se encuentran dos versiones del tema, uno con sólo la base y otro con la mezcla completa


Base de Whispering

Mezcla completa de Whispering

Me había aburrido de tocar este tema últimamente, tengo otro que no he producido pero me gusta muchísimo más, al menos como suena con guitarra acústica. Cuando hice el nuevo bajo y batería de Whispering se produjeron algunos cambios en forma natural, y la guitarra original no calzaba exactamente. Pero el cambio mayor ocurrió cuando fui a grabar la segunda guitarra…

La primera guitarra rítmica se mantuvo más o menos fiel a la versión original. Cuando fui a grabar la segunda guitarra rítmica pensé “que fome, denuevo lo mismo”, y comencé a buscar variaciones sobre la base original. De pronto, comenzaron a surgir montones de ideas con variaciones tanto rítmicas como armónicas, normalmente eso no me ocurre, al menos no de forma tan natural. Así que la grabación de la segunda rítmica fue toda una gozada. Creo que el escuchar mas estilos de música me esta haciendo bien.

La parte que más me gustó fue la base del solo en donde meti una guitarra “semi funk” y me gustó mucho más la parte que viene después del solo. Me encantó como quedo la armonía aplicando algo tan simple: en la segunda guitarra estoy tocando un arpegio en E5 todo el tiempo, y definitivamente le dio otro color a esa parte.