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Y sigue la guerra de los formatos (OOXML vs ODF)

Jueves, 17 de enero de 2008 50 comentarios

Independiente de la polémica sobre cómo se está llevando el proceso para decidir el voto de Chile sobre OOXML en la ISO, es interesante ver cómo se esta llevando a cabo la lucha por ser “el estándar” de los formatos de documentos.

Para argumentar mi posición acerca de la imprecisa publicación en FayerWayer acerca del proceso, investigué sobre los aspectos técnicos y no técnicos de OOXML y descubrí varias cosas que desconocía. Me llamó la atención como Microsoft se ha preocupado de dejar a todos tranquilos acerca del uso de las patentes que podrían ser violadas al implementar OOXML. Básicamente y en forma muy resumida, hay una indicación que ya fue aceptada por ISO respecto a las condiciones de uso de OOXML en donde se se compromete a no demandar ni cobrar royalties en base a esas patentes.

Leyendo el blog de Miguel de Icaza, me entero de que Brian Jones, hombre tras los formatos XML de Microsoft Office, anuncia que han dado un paso mas allá para darle mas puntos a OOXML, y de paso me entero de otros antecedentes que no conocía respecto a los formatos binarios de Microsoft Office (.doc, .ppt, .xls), lo que cambia mi opinión respecto a la que tenía cuando publiqué el articulo sobre Massachusetts, OpenDocument y Microsoft el año 2005, cuando esta guerra recién comenzaba.

El formato binario de las principales herramientas de Microsoft Office está disponible desde el 2006 mediante un mecanismo formal, en donde también hay garantías sobre no demandar ni aplicar royalties en caso de implementación. Sin embargo, durante el proceso que se esta realizando para OOXML (DIS 29500) se levantó la inquietud sobre estos formatos, y hoy Microsoft ha anunciado que estos formatos estarán disponibles para libre descarga desde la web de Microsoft bajo la Open Specification Promise a partir del 15 de febrero del 2008.

No contentos con eso y considerando la inquietud de la industria acerca de la conversión de documentos desde estos formatos binarios a OOXML, Microsoft anuncia que iniciará un proyecto Open Source en SourceForge para crear un conversor de documentos binarios de MS Office a OOXML indicando que de la misma forma ya existen herramientas para convertir documentos binarios a ODF.

Creo que esta noticia marca el inicio del fin de los formatos binarios de Microsoft Office que por tanto tiempo ha mantenido a los usuarios amarrados a esta herramienta.

Ahora solo falta por ver, que tan buenos quedan estos conversores ;)

Resumen anual 2007

Domingo, 30 de diciembre de 2007 6 comentarios

Encuentro que los resúmenes anuales los impulsa el Ego, aun así es una buena oportunidad para ver como uno va cambiando con el tiempo. Este año hubieron momentos complejos, realmente complejos, pero al final si pongo todo en una balanza, fue un año excelente.

Este resumen lo escribo para mi mismo, pero lo voy a compartir con ustedes para no ser tan egoista.

En lo personal…

En febrero me enteré que iba a ser abuelo! La historia es larga… el tema es que al principio fue muy complicado porque en realidad no sabía que hacer, sólo estaba seguro de una cosa: la mejor opción es la vida. Antonia nació en Octubre y es una bebita encantadora. Hoy no estamos tan cerca como deberíamos pero espero poder ayudarle a enfrentar el mundo y a si misma desde chiquita, como me hubiese gustado hacerlo con la Dani.

Con ustedes: Antonia!

Con ustedes: Antonia!

Todo comenzó con una herida en un pié que se infectó, la doctora me recomendó un remedio que requería unos exámenes y al final fui diagnosticado con Diabetes. No podía seguir el ritmo que llevaba y tuve que poner más cuidado en las cosas que comía, es increíble la cantidad de porquerías que detecté al fijarme exactamente en cada cosa que comía durante el día. Comencé a bajar de peso pero aun no es suficiente, al menos pude bajar la barrera sicológica de los 90k, barrera imposible de superar por muchos años. Hace un mes aproximadamente estuve tan enfermo que bajé hasta unos 84k, aun es obesidad para mi altura pero eso me hizo darme cuenta de que me veía mucho mejor cuando era mas chico y saludable, y es posible lograrlo. No hay mal que por bien no venga, ya que todo este cambio ha hecho que mi día a día sea mejor, duermo mejor, puedo correr sin cansarme demasiado, me pude volver a poner ropa regalona que tenía guardada, etc.

Arriba, en FLISOL 2007. La foto principal es poco tiempo despues de caer enfermo, con lentes de emergencia. Ojo que en el cambio no es tanto como pareciera, influye el foco de la camara

Arriba, en FLISOL 2007. La foto principal es poco tiempo despues de caer enfermo, con lentes de emergencia. Ojo que en el cambio no es tanto como pareciera, influye el foco de la camara

He aprendido a lidiar con el exceso de información. Me gustaría consumirla completamente pero es imposible, hay que enfocarse en lo más relevante y el resto ignorarlo. Esto está vinculado otro aprendizaje sobre la productividad: para hacer algo mejor, hay que hacer menos del resto. (Quizas tienes algo mejor que estar haciendo que leer este blog)

En lo musical…

Le ayudé a mi mamá a aprender a tocar teclado, estamos en lo básico aun pero se defiende, ha avanzado mucho mas rapido de lo que jamás soñé. Ella nunca había tocado un instrumento salvo la típica flauta en el colegio, y tocar junto a ella, ella en el teclado y yo en la guitarra ha sido realmente emocionante. Ya hizo su “estreno” en Navidad tocando para mis abuelos y le fué super bien! Para ayudarle he tenido que aprender también porque sé de música pero no de como llevarla a un teclado, estamos juntos en este camino.

Mi mamá tocando para mis abuelos

Mi mamá tocando para mis abuelos

El año comenzó con una apuesta, volver a retomar la música aprovechando la tecnología actual. Me ha ido bastante bien, he aprendido no sólo de música sino de aspectos del sonido de los que no tenía idea de su existencia. No ha sido fácil porque hace muchos años que no me pasaba que al leer un texto no lo podía entender, pensaba que era “etapa superada” pero es un buen cable a tierra sentirse completamente ignorante. Además, me encanta aprender de porfiado!.

Neal Morse, un gran músico. Este año conocí su disco Question Mark que es un album conceptual de Rock Progresivo Cristiano. Siempre me enfoco en la música más que en la letra, pero cuando me fijé en la letra de este disco quedé “pa’entro”. En este disco hay varios invitados famosos como Jordan Rudess, Mike Portnoy y Ronie Stolt, eso les puede dar pistas de lo que pueden esperar musicalmente. Definitivamente para mi es el mejor disco del año, mi Soundtrack 2007 que merece un review completo en un futuro post.

He quedado sorprendido por un cambio que no buscaba, pero que de alguna forma he logrado. Puedo pensar en una melodía y encontrar directamente las notas que la construyen sin necesidad de estar buscando el tono, aun no puedo hacerlo con acordes pero si con la melodía y el bajo. Ojo que no son melodías complejas, piensen en temas como “Yesterday”, “Samba pa ti”, etc. Para probarme a mi mismo que no era casualidad, mientras veía noticias saqué “Hourglass” de Liquid Tension Experiment sólo recordándola en mi cabeza, y después cuando la escuche no estaba al 100% pero si se acercaba al 80%. Cuando era chico me gustaba mucho un grupo de Thrash Metal que se llamaba Defiance, y siempre traté de sacar el tema Void Terra Firma escuchándolo pedazo a pedazo y fue imposible. Hace poco lo volví a escuchar y lo saqué casi entero prácticamente escuchando un trozo y tocándolo inmediatamente en la guitarra, es algo que jamás pensé que podría hacer. Recién estaba haciendo lo mismo con Knight Jumps Queen de Annihilator y vaya que lo estoy disfrutando! Estoy volviendo a escuchar mis raices metaleras.

Linux!

Este año comencé a escribir artículos para la revista Linux+DVD, el primero de ellos aparecerá en la edición de Enero. Como muchos otros contactos, éste se inició por mi artículo sobre “XGL y la revolución gráfica en Linux”, cuando lo escribí tenía sospechas de que era un tema interesante, pero todo lo que ha pasado con él superó mis expectativas.

Decidí dejar el mundo de las charlas, o al menos tenerlo en una pausa indefinida. Sólamente fui al FLISOL de Puerto Montt, lo pasé muy bien y conocí a Victor Hugo do Santos, todo un personaje! un buen chato! como dirían mis amigos. Se preguntarán ¿qué me pasó?. La respuesta corta es que creo que hay muchas personas que pueden aportar más que yo y que lo pueden hacer con un esfuerzo mucho menor. Al final todos salimos ganando.

Trabajo

Dejé de hacer clases. Me encanta hacer clases, pero trabajando en Santiago es muy difícil mantener un nivel aceptable.

Me inscribí en Google Adsense por curiosidad y ya recibí mi primer pago.

A mediados de Septiembre dejé de trabajar en Santiago, me subieron el sueldo significativamente, me dieron un mes de vacaciones y me regalaron un notebook todo en la misma semana. Peeeroo… la felicidad necesariamente tiene que ser pasajera, o sino no existe porque no hay forma de distinguirla de la tristeza: En Septiembre me robaron el notebook y el iPod que tenía en la mochila, más el PlayStation 2 que recién comenzaba a disfrutar. Tuve que invertir en seguridad y le hice varios cambios a la casa, un gasto no menor pero que ya pasará. El robo lo tomé como una demostración de vulnerabilidad. Ah.. y volví a Santiago por unos meses, cuack!

Home sweet home

Home sweet home

El polémico Acuerdo Marco entre Microsoft y el Gobierno de Chile

Miércoles, 25 de julio de 2007 6 comentarios

Hace un par de dias se produjo una gran revuelta cuando se dio a conocer el Acuerdo Marco de Colaboración Microsoft – Gobierno de Chile. Hubo mucho ruido, bombas lacrimógenas y barricadas virtuales, creo que muchos reaccionaron con la cabeza caliente, sobre todo en FayerWayer, uno de los blogs de tecnología mas influyentes, pero no siempre el más preciso.

No quise escribir nada sin tener más o menos claro de que se trataba todo este asunto, y confieso que aun no lo tengo completamente claro, pero al menos ya no siento el disgusto y decepción inicial.

Como bien dice JCI, un Acuerdo Marco no es un contrato, a pesar de que esta escrito como tal. Un Acuerdo Marco es una iniciativa en donde se declaran intenciones que pueden dar origen posteriormente a acciones reales, es decir, son sólo palabras y no hechos. No es la primera vez que Microsoft tiene acuerdos con el Gobierno, ni tampoco son los únicos, hace unos años atrás por ejemplo RedHat también hizo un acuerdo con el Gobierno. Creo que los aspectos que hacen la diferencia son el “amor” que tienen hacia Microsoft la gente que sabe de tecnología (o cree saberlo), y el momento en que este acuerdo se produce. Hemos visto como últimamente en varios países se ha tratado de impulsar la llamada “neutralidad tecnológica” a través de uso de estándares que permitan acceder a la información en forma independiente de implementaciones particulares (ver caso ODF vs OpenXML) y como Microsoft ha luchado por no perder su dominio, lo que se conoce como “vendor lock-in”, es decir, amarrado a un proveedor, en este caso Microsoft. Es sabido que una de las estrategias de Microsoft para extenderse y prevalecer es que cada vez que pueden te hacen depender de su tecnología, o como dicen : “hacer que nos necesiten”.

Pero si uno lee el acuerdo, no hay indicaciones acerca de definiciones de protocolos, estándares o formatos de documento a utilizar. Lo que se lee en el acuerdo es la intención de Microsoft de ayudar al gobierno a inyectar mas tecnología en el ámbito público y por otra parte la intención del Gobierno de aceptar esta ayuda de Microsoft, las deducciones maquiavélicas que se puedan hacer del texto son sólamente suposiciones de cosas en que nadie tiene certeza, muchas de ellas escritas detrás de las trincheras haciendo que la comunidad simpatizante el software libre nos veamos como extremistas (zealots). De todo lo que he leido, el articulo que me parece más decente es el de JCI : Stop being a fanboy! (o deja de ser un fan, en castellano), y se acerca bastante a mi opinión sobre el asunto, si es que se llega a concretar.

Pensemos un poco mas, se puede llevar a cabo algo similar a lo que aparece en el Acuerdo usando tecnologías no-Microsoft? Hay alguna empresa en Chile que pueda asumir el mismo desafió? Personalmente creo que no. En Chile recién se están estableciendo empresas que puedan satisfacer la demanda de servicios básicos de soporte de plataformas libres, se sabe también que falta mano de obra realmente capacitada en Linux y su ecosistema, muchos de ellos aun son estudiantes y llegará el momento en que se alcance la masa critica en el mercado laboral, pero sinceramente creo que aun no estamos ahí.

Juego de disfraces

Lo que si me tiene molesto aun, es como algunas organizaciones actúan como disfraces de “poderes ocultos”. La semana pasada se publicó un Proyecto de Acuerdo de la cámara de diputados en donde se pide al Ejecutivo la “implementación del sistema de software libre”. El texto es bastante inocente y se nota que no se conoce realmente del tema, ademas que se trata solo de un Proyecto de Acuerdo, a diferencia del Acuerdo de Microsoft que es un acuerdo ya firmado por el Ministerio de Economía.

Inmediatamente aparecieron notas de prensa en donde se ponia el grito en el cielo por este Proyecto de Acuerdo, que es insignificante al lado del Acuerdo de Microsoft, sin embargo cuando se publica el Acuerdo de Microsoft, se quedan calladitos y no dicen ni pio.

Es más. Uno que frecuentemente lee artículos extranjeros cuando se han realizado iniciativas pro-software libre y aparece Microsoft defendiendo su “vendor lock-in”, reconoce inmediatamente en la redacción el torcido uso de términos como la Propiedad Intelectual y el fantasma de la destrucción de la economía tal y como la conocemos.

Vean ustedes mismos las semejanzas entre esta nota publicada en Venezuela, y esta nota publicada en Chile.

Premio a tvnauta

Viernes, 16 de diciembre de 2005 17 comentarios

UPDATE: También lo comenta Sebastián en su blog

Tvnauta, programa de UCV-TV sobre tecnología e informática que en agosto de este año finalizó su temporada 2005 y que contó con el patrocinio de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, recibió ayer jueves el primer premio en la categoría Televisión que otorgó la empresa LG Electronics , por su aporte a la difusión de las nuevas tecnologías desarrolladas por la marca coreana y a la difusión de las tendencias en comunicación y computación. A la ceremonia asistió el gestor y director del programa televisivo, Carlos Poirrier, y la periodista y conductora Verónica Muñoz.

El segundo reconocimiento en la misma categoría fue entregado al Departamento de Prensa de Canal 13.

Entre los nominados se encontraban además, el Departamento de Prensa de Megavisión y el programa de Canal 13 Estamos Conectados. Los denominados “LG Awards” reunieron en una cena de camaradería a numerosos periodistas de medios nacionales de las áreas de economía y tecnología, premiando a dos de ellos en cada una de las categorías: Diario, Revistas, Sitios Web y Televisión.

Hoy Verónica me avisó de este reconocimiento. Casi siempre para este tipo de cosas nos ignoraban porque éramos de un canal chico, a pesar de que el programa era prácticamente el único en su estilo, ya que Estamos Conectados tiene una orientación distinta. Es mejor tarde que nunca…

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El efecto USM : Arturito

Viernes, 14 de octubre de 2005 19 comentarios

Y que es el Efecto USM? se preguntaran. Es algo asi como la versión local del Efecto Harvard.

Se necesitaba que alguien de la USM lo dijera para que ahora todos se dieran cuenta de que el creador de “Arturito” es chanta. Antes de eso hasta se estaban repartiendo el famoso tesoro de la isla Robinson Crusoe. No se en que estaba pensando esta persona cuando se le ocurrió ir a dar cátedra a los sansanos, quizás fue demasiado ingenuo en pensar que podría engrupir a los alumnos porque “no conocen el mundo real”, quien piense así es porque “no conoce el mundo universitario”.

Probablemente ya varios han leído o visto la noticia del chascarro, recomiendo que visiten los comentarios de gente que estuvo ahí o análisis posteriores, y si quieren divertirse un rato, vean como lo relata La Cuarta.

Y a propósito de medios, en El Mercurio de Valparaíso se publico una interesante entrevista a Duncan Mac Vicar, autor de Kopete.

RSS Feeds recomendados

Martes, 11 de octubre de 2005 8 comentarios

En Ars Technica publicaron un articulo muy interesante sobre la evolución de los videojuegos. En el articulo muestran como los videojuegos no solo han ido evolucionando por el lado gráfico, sino que también en la lógica que contienen. Se ven algunos muy curiosos, como el primer videojuego que era básicamente un osciloscopio + dispositivos de entrada, vean el link al video, es sorprendente.

En general aparecen muy buenos artículos en este sitio, como por ejemplo el analisis del iPod Nano o un curioso articulo sobre la probable inspiracion del iPod. Para los que usen algun lector de RSS, pueden agregar el RSS de Ars Technica.

Otro sitio interesante para mantenerse informado es CNET News.com, hay algunos RSS específicos para Linux. Y si tienes escasas habilidades con el ingles, un excelente sitio con noticias de tecnología es Fayer Wayer, muy util sobre todo hoy en dia que los comentarios en Barrapunto apestan cada dia más.

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