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Una noche de ensueño con Dream Theater en Chile 2008

Domingo, 2 de marzo de 2008 28 comentarios

Ayer pudimos presenciar el segundo concierto en Chile de quienes (IMO) son la mejor banda de rock de todos los tiempos : Dream Theater. Para los que aun no los conozcan y gusten del rock, imaginen tomar lo mejor del rock progresivo de los años 70, mezclarlo con elementos modernos, interpretado y compuesto por músicos que se encuentran entre los mejores instrumentistas de rock, tanto a nivel musical como técnico. Sinceramente no conozco ninguna banda de rock que se acerque a lo que es Dream Theater.

En muchos momentos cerraba los ojos y sentía estar soñando que estaba en ese concierto, para luero abrirlos y convencerme de que era real. Lo hice varias veces sólamente para gozar de esa sensación.

Set List
Ya se conocía una lista aproximada de los temas que iban a tocar, vi muchas críticas en varios foros pero estoy seguro que después de haber presenciado el show en vivo, nadie puede decir que lo pasó mal.

No recuerdo todos los temas que tocaron, ni el orden, pero al menos se encontraban : Constant Motion, Forsaken, Erotomania, Voices, Take the time, In The Name of God, In the presence of enemies, Surrounded y Dark Eternal Night. Al final tocaron un medley que incluia : Trial of Tears, Learning to Live y Octavarium.
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Resumen anual 2007

Domingo, 30 de diciembre de 2007 6 comentarios

Encuentro que los resúmenes anuales los impulsa el Ego, aun así es una buena oportunidad para ver como uno va cambiando con el tiempo. Este año hubieron momentos complejos, realmente complejos, pero al final si pongo todo en una balanza, fue un año excelente.

Este resumen lo escribo para mi mismo, pero lo voy a compartir con ustedes para no ser tan egoista.

En lo personal…

En febrero me enteré que iba a ser abuelo! La historia es larga… el tema es que al principio fue muy complicado porque en realidad no sabía que hacer, sólo estaba seguro de una cosa: la mejor opción es la vida. Antonia nació en Octubre y es una bebita encantadora. Hoy no estamos tan cerca como deberíamos pero espero poder ayudarle a enfrentar el mundo y a si misma desde chiquita, como me hubiese gustado hacerlo con la Dani.

Con ustedes: Antonia!

Con ustedes: Antonia!

Todo comenzó con una herida en un pié que se infectó, la doctora me recomendó un remedio que requería unos exámenes y al final fui diagnosticado con Diabetes. No podía seguir el ritmo que llevaba y tuve que poner más cuidado en las cosas que comía, es increíble la cantidad de porquerías que detecté al fijarme exactamente en cada cosa que comía durante el día. Comencé a bajar de peso pero aun no es suficiente, al menos pude bajar la barrera sicológica de los 90k, barrera imposible de superar por muchos años. Hace un mes aproximadamente estuve tan enfermo que bajé hasta unos 84k, aun es obesidad para mi altura pero eso me hizo darme cuenta de que me veía mucho mejor cuando era mas chico y saludable, y es posible lograrlo. No hay mal que por bien no venga, ya que todo este cambio ha hecho que mi día a día sea mejor, duermo mejor, puedo correr sin cansarme demasiado, me pude volver a poner ropa regalona que tenía guardada, etc.

Arriba, en FLISOL 2007. La foto principal es poco tiempo despues de caer enfermo, con lentes de emergencia. Ojo que en el cambio no es tanto como pareciera, influye el foco de la camara

Arriba, en FLISOL 2007. La foto principal es poco tiempo despues de caer enfermo, con lentes de emergencia. Ojo que en el cambio no es tanto como pareciera, influye el foco de la camara

He aprendido a lidiar con el exceso de información. Me gustaría consumirla completamente pero es imposible, hay que enfocarse en lo más relevante y el resto ignorarlo. Esto está vinculado otro aprendizaje sobre la productividad: para hacer algo mejor, hay que hacer menos del resto. (Quizas tienes algo mejor que estar haciendo que leer este blog)

En lo musical…

Le ayudé a mi mamá a aprender a tocar teclado, estamos en lo básico aun pero se defiende, ha avanzado mucho mas rapido de lo que jamás soñé. Ella nunca había tocado un instrumento salvo la típica flauta en el colegio, y tocar junto a ella, ella en el teclado y yo en la guitarra ha sido realmente emocionante. Ya hizo su “estreno” en Navidad tocando para mis abuelos y le fué super bien! Para ayudarle he tenido que aprender también porque sé de música pero no de como llevarla a un teclado, estamos juntos en este camino.

Mi mamá tocando para mis abuelos

Mi mamá tocando para mis abuelos

El año comenzó con una apuesta, volver a retomar la música aprovechando la tecnología actual. Me ha ido bastante bien, he aprendido no sólo de música sino de aspectos del sonido de los que no tenía idea de su existencia. No ha sido fácil porque hace muchos años que no me pasaba que al leer un texto no lo podía entender, pensaba que era “etapa superada” pero es un buen cable a tierra sentirse completamente ignorante. Además, me encanta aprender de porfiado!.

Neal Morse, un gran músico. Este año conocí su disco Question Mark que es un album conceptual de Rock Progresivo Cristiano. Siempre me enfoco en la música más que en la letra, pero cuando me fijé en la letra de este disco quedé “pa’entro”. En este disco hay varios invitados famosos como Jordan Rudess, Mike Portnoy y Ronie Stolt, eso les puede dar pistas de lo que pueden esperar musicalmente. Definitivamente para mi es el mejor disco del año, mi Soundtrack 2007 que merece un review completo en un futuro post.

He quedado sorprendido por un cambio que no buscaba, pero que de alguna forma he logrado. Puedo pensar en una melodía y encontrar directamente las notas que la construyen sin necesidad de estar buscando el tono, aun no puedo hacerlo con acordes pero si con la melodía y el bajo. Ojo que no son melodías complejas, piensen en temas como “Yesterday”, “Samba pa ti”, etc. Para probarme a mi mismo que no era casualidad, mientras veía noticias saqué “Hourglass” de Liquid Tension Experiment sólo recordándola en mi cabeza, y después cuando la escuche no estaba al 100% pero si se acercaba al 80%. Cuando era chico me gustaba mucho un grupo de Thrash Metal que se llamaba Defiance, y siempre traté de sacar el tema Void Terra Firma escuchándolo pedazo a pedazo y fue imposible. Hace poco lo volví a escuchar y lo saqué casi entero prácticamente escuchando un trozo y tocándolo inmediatamente en la guitarra, es algo que jamás pensé que podría hacer. Recién estaba haciendo lo mismo con Knight Jumps Queen de Annihilator y vaya que lo estoy disfrutando! Estoy volviendo a escuchar mis raices metaleras.

Linux!

Este año comencé a escribir artículos para la revista Linux+DVD, el primero de ellos aparecerá en la edición de Enero. Como muchos otros contactos, éste se inició por mi artículo sobre “XGL y la revolución gráfica en Linux”, cuando lo escribí tenía sospechas de que era un tema interesante, pero todo lo que ha pasado con él superó mis expectativas.

Decidí dejar el mundo de las charlas, o al menos tenerlo en una pausa indefinida. Sólamente fui al FLISOL de Puerto Montt, lo pasé muy bien y conocí a Victor Hugo do Santos, todo un personaje! un buen chato! como dirían mis amigos. Se preguntarán ¿qué me pasó?. La respuesta corta es que creo que hay muchas personas que pueden aportar más que yo y que lo pueden hacer con un esfuerzo mucho menor. Al final todos salimos ganando.

Trabajo

Dejé de hacer clases. Me encanta hacer clases, pero trabajando en Santiago es muy difícil mantener un nivel aceptable.

Me inscribí en Google Adsense por curiosidad y ya recibí mi primer pago.

A mediados de Septiembre dejé de trabajar en Santiago, me subieron el sueldo significativamente, me dieron un mes de vacaciones y me regalaron un notebook todo en la misma semana. Peeeroo… la felicidad necesariamente tiene que ser pasajera, o sino no existe porque no hay forma de distinguirla de la tristeza: En Septiembre me robaron el notebook y el iPod que tenía en la mochila, más el PlayStation 2 que recién comenzaba a disfrutar. Tuve que invertir en seguridad y le hice varios cambios a la casa, un gasto no menor pero que ya pasará. El robo lo tomé como una demostración de vulnerabilidad. Ah.. y volví a Santiago por unos meses, cuack!

Home sweet home

Home sweet home

Videos : Rock-Jazz Fusion – CatWalk

Viernes, 7 de diciembre de 2007 6 comentarios

YouTube es el mejor lugar para hacer zapping: Te metes a ver un video y luego encuentras otros relacionados que te llevan a otros mas y es muy difícil parar. Cuando encuentro alguno que me gusta se lo envío a mis amigos, pero he visto varios que creo que serán de interes de muchos lectores de este blog.

Doy por inaugurada la nueva categoria de Videos

Mi primera entrega es este video de Pash Zaburuev, un guitarrista ruso que donde toca un tema propio estilo Rock-Jazz Fusion (asi se llama?). Hay varias cosas que me gustan de este video, primero el tema esta bien armadito, la composición es buena y segundo, como guitarrista me encantó su estilo y fraseo, sobre todo la partes medias funky’s con guitarra casi limpia.

En el Canal de YouTube de Pash hay videos de sus alumnos, un par de ellos tocan temas de Extreme y se ve el detalle de los geniales riffs de Nuno Bettencourt. Enjoy!

Imagen de previsualización de YouTube

Yo también quiero! – atari music – Boulderdash

Sábado, 3 de noviembre de 2007 13 comentarios

La semana pasada JCI publicó su propia versión de clásicas músicas de los videojuegos con que crecimos. Quedé muy entusiasmado por la idea y ayer me puse a buscar temas que me gustan mucho para hacer unas versiones actualizadas.

Esta es mi primera entrega : boulderdash.mp3

Detalles técnicos

JCI me preguntó por qué no lo hice en guitarra. Y tengo dos motivos:

  1. porque es MUY difícil. Van a ser muchas horas practicando y no creo que me salga decente
  2. porque quería mantener la linea del tema original, un sonido sintetizado.

Este tema tiene sólo dos pistas que por si solas no son tan interesantes, pero al unirlas van creando armonías muy diversas, muy al estilo de las fugas de Bach, incluyendo un intensivo uso del notas de pedal. Es una de las cosas que siempre me llamó la atención de este tema y a veces pasaba varios minutos tratando de distinguir como estaba hecho antes de comenzar a jugar.

Una pista es la voz principal o lead y la otra es el bajo. En el bajo buscaba un sonido muy profundo y a la vez percusivo, mientras que en el lead buscaba un sonido similar al original, con algunos matices percusivos también.

Lo que hice fue tomar la version SAP del tema y grabar en formato wav cada voz. Luego las importé en ProTools y ajusté el tempo para que calzara con la música original, entonces nota por nota fui traspasando desde las pistas originales a un par de pistas con el instrumento virtual Xpand!. Para que no sonaran tan solitarias las voces usé varias capas de sintesis en cada voz, jugando un poco con el ataque y un filtro de frecuencias dejé que algunas capas tomaran el rol percusivo mientras que otras capas tomaban un sonido más clásico, similar al del chip Pokey del Atari.

Un par de datos anecdóticos: Boulderdash es uno de los pocos juegos favoritos de mi papá hasta el día de hoy, y si no hubiera sido con ayuda de las aplicaciones de audio, jamás hubiera podido sacar este tema, y de oido, menos!

He recuperado mi vida!!

Viernes, 15 de junio de 2007 43 comentarios

Esta semana fue mi primera semana de vuelta a trabajar en Viña. Estuve casi 8 meses trabajando en Santiago, viajaba todos los días, y estuve prácticamente desconectado del mundo. Mi participación habitual en distintas “comunidades” se redujo prácticamente a cero. Se me echó a perder el notebook y el pc de la casa, solamente tenía un computador para usar, y ese era el de mi trabajo. Por restricciones del cliente, sólo podía usar Windows XP y no podía instalar ni modificar nada de su configuración, ni siquiera el fondo de pantalla, nada!. El proyecto fue una muy buena experiencia si le quitamos los viajes y la “esclavitud tecnológica”. Estuve unos 2 o 3 meses así hasta que reviví el pc de la casa y pude volver a disfrutar del software libre, algo es algo.

En Santiago están todos locos, sumenle a eso el efecto Transantiago que ha hecho que el metro sea un desastre en las horas punta. Si por algún motivo dejara de trabajar en TUXPAN, seguramente buscaría “cualquier cosa”, menos irme a Santiago. No se por qué allá muchos tienen la idea de que todo debe ser hecho rápido, en el “menor tiempo posible”.. en menos días, pero esto en realidad es “en mas horas por día”, así que el tiempo es el mismo pero tus horas libres se reducen. Es una estupidez! Conocí algunos casos en donde los plazos los fijaba alguien que no tenia mucha idea del esfuerzo necesario y había que cumplirlos como fuera, y la gente tomaba como algo normal trabajar hasta tarde o incluso un fin de semana. Ridículo.

En todo caso nunca me metí en ese ritmo, y además tuvimos un muy bien cliente con quien pudimos trabajar en tiempos sensatos y siempre buscando caminos de solución que contemplaran el bien de todos. Podría decir que es uno de los mejores clientes con quien he trabajado. Encantado de trabajar con ellos.

Los viajes consumían unas 4 horas diarias, para que fueran mas soportables me compré un iPod y tenía una sesión diaria de diferentes podcasts, principalmente Slashdot Review, News.com Tech Podcast, Inside Home Recording y Novell Open Audio, además de una “banda sonora” que me hizo abrir un poco mis escasos gustos musicales, en modo aleatorio me movía entre Richie Kotzen, Maaya Sakamoto, Symphony X, Transatlantic y también de un músico cristiano que se llama Pablo Sierra (“Tu eres lo mejor” : buen tema!)

La música permitió mi supervivencia en esta dura forma de vida. Me levantaba super temprano (aunque no tanto), llegaba tarde en la noche a ver noticias, tocar un poco de guitarra y dormir, para volver a levatarme al dia siguiente a hacerlo tooodo de nuevo. El dia viernes creía que todo había terminado pero nooooo.. el sábado a hacer clases en la mañana. El sábado en la tarde tenia oportunidad de hacer algo para mi, el domingo familiar y el lunes vuelta a la rutina.

Bueno… esos días ya terminaron!

El lunes volví a Viña y cambió mi vida. Como decía un compañero, me levanto una hora mas tarde y llego una hora mas temprano. El viaje a la oficina me toma un poco mas del tiempo que me tomaba ir a tomar el bus. A las 18:30 ya estoy en mi casa y tengo tiempo suficiente para mi y para mi familia. Es OTRA vida. Así que ahora podre retomar mis actividades relacionadas con Linux, música, etc.

Con eso ya era suficiente para tener un gran cambio en mi calidad de vida, pero nooo… me esperaban otras sorpresas! En el trabajo me dijeron : elije un notebook y te lo compramos, además me subieron significativamente el sueldo… y hoy me voy de vacaciones por UN MES! No tengo palabras para expresar mi alegría.

Por cierto, ya me llegó el notebook, como pueden ver en la foto, windows vista duró menos que un candy! Ya vendrá otro articulo con un review de este bicho.

El notebook

HP dv2222 la

Symphony X en Chile

Jueves, 14 de junio de 2007 23 comentarios

Después de muchos años de espera, pude ver a Symphony X en vivo. Vinieron el año 2001 pero en esa oportunidad no pude ir. Para los que no lo conocen, esta banda es una mezcla de Metal Progresivo y Neoclásico, imaginen algo así como Dream Theater + Yngwie Malmsteen y tendrán una idea. Lo bueno es que son lo suficientemente creativos como para diferenciarse de Dream Theater, y son lejos más hábiles componiendo que Yngwie Malmsteen, asi que la mezcla es bastante interesante.

El show de SX estuvo precedido por un par de grupos teloneros. No recuerdo el nombre de ellos, pero si puedo decir que el primer grupo era bastante bueno, destacaba bastante el vocalista, aunque sus temas no me causaron gran interés. Ahora, el segundo grupo personalmente creo que no estaba a la altura de telonear a SX. Las exigencias del público eran mayores. No eran malos, simplemente eran muy distintos a lo que íbamos preparados a escuchar, quizás en otro contexto hubieran destacado más. Igual se la jugaron los muchachos, aun con el publico un poco cansado de esperar.

Hasta ese momento no había gran diferencia entre ver un show desde mi casa a estar ahí… pero cuando salió SX con “Of sins and shadows” de un momento a otro me vi saltando y cabeceando (headbanging) como en los viejos tiempos! Buena elección de tema, fue el primero que escuche de la banda hace casi diez años, y uno de los pocos que me atreví a sacar en guitarra en esos tiempos (sin los solos).

Lo malo de los recintos cerrados es que las partes complejas y rápidas no suenan muy bien, pero igual calificaría el sonido de muy bueno considerando el recinto. Sobre todo en las partes mas calmadas, se escuchaba increíble. A veces simplemente cerraba los ojos para disfrutar ese sonido en directo que te golpeaba el pecho. Cuando tocaron “Communion and the Oracle” fue uno de mis sueños cumplidos, justamente ese tema tiene muchas partes en donde el factor progresivo destaca.

El final del concierto fue otro sueño cumplido, muchas veces en mis viajes a Santiago imaginaba como seria escuchar “The odyssey” en vivo, y vaya que lo hicieron bien, la verdad es que no eché de menos ningún instrumento, todo fue muy bien replicado. Es un temazo. Quise cantar todo lo que pude, pero al final era imposible, mas encima con toda la gente tratando de cantar el final se escuchaba desafinado, costaba mucho hacer el “Triumphant!”

De la calidad de los músicos, nada que decir. Me gusta mucho la forma en que el tecladista armoniza con sonidos de piano, el bajo también tiene un buen sentido armónico y rítmico, el vocalista es uno de mis favoritos, incluso me gusta mucho mas que James Labrie, el baterista no es del otro mundo, pero en los ritmos impares se luce bastante, y … Michael Romeo, bueno, el es un show aparte, su técnica es impresionante aunque después de verlo un rato uno ya le pilla las mañas, aun asi, genial!.

Eche de menos alguno de los Accolade’s, o Through The Looking Glass, pero con The Odyssey me di por pagado.

No tengo fotos del concierto, si alguien sabe donde hay, por favor que avisen. A modo de recuerdo, dejo este video de “Communion and the Oracle”.

Imagen de previsualización de YouTube